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Protection de l’air Baisse de la charge d’ozone grâce à un été pluvieux – Valeurs limites dépassées à plusieurs reprises

14 octobre 2021 – Communiqué de presse; Direction de l’économie, de l’énergie et de l’environnement

Pendant l’été 2021, le canton de Berne a connu moins d’heures d’ensoleillement et de journées caniculaires que les années précédentes tandis que les périodes de précipitation ont été nombreuses. Dans ces conditions, la charge d’ozone a considérablement baissé. Malgré tout, de nombreuses stations de mesure ont enregistré des dépassements des valeurs limites à plusieurs reprises. Les efforts en vue de réduire la charge d’ozone doivent donc être poursuivis.

Même si, l’été dernier, la charge d’ozone a été plus faible que les années précédentes, la valeur limite a été franchie jusqu’à 110 fois. La valeur maximale s’est établie à 150 microgrammes environ par mètre cube. À titre de comparaison, pendant l’été 2020, la moyenne horaire avait été franchie jusqu’à 170 fois et la valeur maximale s’était établie à 160 microgrammes environ par mètre cube. Dès lors que la valeur limite de 180 microgrammes est atteinte, les autorités renforcent l’information à la population. Ce point n’a jamais été atteint l’été dernier. La valeur limite de 120 microgrammes par mètre cube en moyenne horaire prescrite par l’ordonnance fédérale sur la protection de l’air ne peut normalement être dépassée qu’une fois par an.

Pourquoi le niveau d’ozone remonte pendant l’été

L’ozone se forme sous l’effet d’un rayonnement solaire intense, par une réaction photochimique entre les dioxydes d’azote et les composés organiques volatils. Ces polluants atmosphériques sont produits par la circulation routière ou par l’utilisation de solvants, par exemple. La charge d’ozone reflète donc aussi les conditions météorologiques et elle suit une évolution annuelle typique. Un fort rayonnement solaire et des masses d’air stables pendant plusieurs jours favorisent la formation d’ozone. Les valeurs peuvent donc varier fortement d’une année à l’autre.

Répercussions négatives sur les personnes et sur l’environnement

Chez l’être humain, l’ozone peut irriter la muqueuse des voies respiratoires, provoquer une sensation d’oppression sur la poitrine, voire réduire la capacité pulmonaire. Chez les plantes, il agit comme un poison cellulaire, qui freine la photosynthèse et donc la croissance. À l’instar du dioxyde de carbone et du méthane, l’ozone contribue au réchauffement climatique. La pollution par l’ozone à l’échelle mondiale reste donc un problème et il faut poursuivre les efforts entrepris en vue de la réduire. Le canton de Berne applique les mesures préventives préconisées dans l’ordonnance sur la protection de l’air afin de limiter les émissions de polluants. De concert avec la Confédération, il contribue en outre à réduire les émissions des substances responsables de la formation d’ozone grâce aux différentes mesures déployées dans le trafic routier, l’industrie, l’artisanat et l’agriculture. Par ailleurs, chaque individu peut, par son comportement, contribuer à améliorer la qualité de l’air.

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