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08 septembre 2022
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Communiqué de presse de la Direction de l’instruction publique et de la culture
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Ruines du monastère médiéval de Rüeggisberg : enrichissement des connaissances et rénovation du musée

Le 16 septembre 2022, la présidente du Conseil-exécutif Christine Häsler, directrice de l’instruction publique et de la culture du canton de Berne, inaugurera le musée réaménagé et la nouvelle visite archéologique des ruines du monastère de Rüeggisberg. Le Service archéologique du canton de Berne clôture ainsi les vastes travaux de rénovation menés dans cet édifice iconique du Schwarzenburgerland. À cette occasion, il publie un ouvrage scientifique consacré à l’ancien prieuré clunisien.

Le prieuré de Rüeggisberg était un établissement de l’ordre monastique bourguignon de Cluny. Avec Romainmôtier et Payerne, il est l’un des joyaux de l’architecture clunisienne en Suisse. Le site a été étudié par Hans Rudolf Hahnloser de 1938 à 1947, puis par le Service archéologique du canton de Berne de 1988 à 1991 lors de travaux de conservation, en 1996 et de 2016 à 2021. Propriété du canton de Berne, il est placé sous la protection de la Confédération et du canton. Aujourd’hui, il accueille des manifestations culturelles organisées par la commune de Rüeggisberg. Le prieuré est en outre une étape pour les pèlerins sur le chemin de Compostelle.

Une nouvelle muséographie avec des stations audio et des reconstitutions en 3D

Suite à la restauration des ruines du monastère de 2019 à 2022, le Service archéologique a modernisé le petit musée créé sur le site en 1947, avec le soutien très actif du parc naturel du Gantrisch et de la commune de Rüeggisberg. Le musée présente l’histoire et l’évolution architecturale du prieuré. Son fleuron est une sélection de sculptures romanes singulières dont le style et les motifs reflètent l’influence de la Bourgogne comme de l’Italie du Nord. Des stations audio ainsi qu’un écran projetant des reconstitutions en 3D et des interviews invitent à s’immerger dans le passé de Rüeggisberg. Grâce à des reconstitutions exposées sur des totems d’information disposés autour de l’édifice, on peut visualiser à quoi ressemblaient ses différentes parties autrefois. Un dépliant explique les aspects principaux de l’histoire, de l’archéologie et de l’architecture du site. 

Une histoire difficile après un début dynamique

Malgré des plans ambitieux à sa création dans les années 1070, le prieuré de Rüeggisberg n’a jamais été très florissant. Les études archéologiques de 2021 ont montré que l’église devait au départ comporter une nef et que les fondations de ses murs extérieurs avaient été posées. Mais probablement pour des raisons financières, seuls le transept et cinq absides ont été édifiés. En 1484, le monastère a été fermé et le site n’a plus été constitué que d’un domaine agricole et d’un presbytère. Après la Réforme, l’église a été démantelée et il n’en est resté que le bras nord et des éléments du mur est du transept. Les bâtiments conventuels ont également disparu en grande partie au fil des siècles. 

Un style indiquant des échanges internationaux

Le monastère de Rüeggisberg illustre de manière exemplaire l’évolution de la sculpture architecturale au XIe siècle : les tailleurs de pierre ont voulu animer les surfaces murales en les enrichissant de motifs figuratifs, dans un style qui fait le lien entre le haut Moyen Âge et l’art roman. Les motifs employés reflètent des influences diverses : si certains éléments s’inspirent de l’architecture romaine, le décor d’entrelacs évoque la sculpture du haut Moyen Âge.

Le style de l’église est un mélange fascinant qui montre que l’ordre de Cluny s’insérait dans un réseau d’échanges internationaux. Alors que le plan de base de l’église conventuelle trahit son origine bourguignonne, la construction présente de nombreux traits de l’art roman d’Italie du Nord, voire de Lombardie, que ce soit dans le travail de sculpture, dans l’emploi de tuiles ou dans l’application de dalles en grès pour revêtir les piliers et les arcs. Les figurations animales présentent une ressemblance frappante avec les animaux fabuleux sculptés dans certaines églises lombardes.

Publication scientifique

Les récents travaux effectués sur les ruines du monastère de Rüeggisberg ont été l’occasion de publier les résultats des fouilles et des études menées par le Pr Hans Rudolf Hahnloser et par le Service archéologique du canton de Berne, qui n’avaient donné lieu jusqu’ici qu’à des prépublications. Sept auteures et auteurs, spécialistes de l’archéologie médiévale, présentent dans cet ouvrage différents aspects de l’histoire du monastère : ils analysent les textes historiques le concernant, détaillent son évolution architecturale, analysent les sculptures et les peintures et retracent ce qu’il est advenu du site après la Réforme. Cet ouvrage et le musée réaménagé répondent à des questions et enrichissent les connaissances sur ces sujets. 

Inauguration du musée rénové et vernissage du livre

L’inauguration du musée rénové et le vernissage du livre auront lieu le vendredi 16 septembre 2022, à partir de 15h, en présence de Therese Ryser, maire de Rüeggisberg, de Lydia Plüss, responsable du parc naturel du Gantrisch, de Christine Häsler, présidente du Conseil-exécutif et directrice de l’instruction publique et de la culture du canton de Berne, et d’Adriano Boschetti, responsable du Service archéologique du canton de Berne et archéologue cantonal. Le point d’orgue de la manifestation sera un exposé des deux auteurs du livre, Georges Descoeudres, professeur émérite à l’Institut d’histoire de l’art de l’Université de Zurich, et Guido Faccani, historien de l’art et spécialiste de l’archéologie médiévale. La manifestation est publique.

Impressum

Georges Descoeudres et al., Rüeggisberg – ehemaliges Cluniazenserpriorat. Untersuchungen zur Baugeschichte und zum Skulpturenschmuck. Hefte zur Archäologie im Kanton Bern 11 / Cahiers d’archéologie du canton de Berne 11. Berne 2022. 312 pages, 148 illustrations en couleurs. Prix : 36 francs

ISBN 978-3-9525608-1-5

En vente au Service archéologique du canton de Berne, adb.sab@be.ch, tél. 031 633 98 00, ou en librairie.

Documentation

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